Dan Fumano:NPA 前市長候選人沈觀健(Ken Sim)再次參選——並將反對 NPA

最初發表於 2020 年 8 月 19 日的《溫哥華太陽報》

溫哥華歷史最悠久且一度占主導地位的政黨無黨派協會 (NPA), 在距離下一次公民選舉還有約兩年時間的時候發現其正處於一個不同尋常的位置:曾經的一些政治對手現在正在管理該黨,而另外一些備受矚目的NPA人員現在卻想反對該黨。

沈觀健在上次公民選舉中領導NPA,並距離當選溫哥華市長只有957票之差,現在他已經確認他將在2022年再次競選市長,並且是以NPA競爭對手的身份參選。

“我肯定會再次參選……但我不認為自己會與 NPA 一起參選,” 沈觀健本週告訴 Postmedia News, “讓我把這個決定先透露出來。”

沈觀健有興趣再次對城市最高職位進行嘗試已經不是什麼秘密了。 2 月他推出了一個看起來很像競選網站的新網站 kensim.ca並表述了 當時 他還正在考慮是否要再次競選市長。他當時表示,對於決定是否再次在 NPA 黨派下參加競選還“為時過早。”

但本週沈觀健告訴 Postmedia,他目前正在“組建一個團隊”來對抗 NPA。

沈觀健說現在製定他“團隊”的確切細節還為時過早,他尚未確定是否會建立一個新的公民政黨,或是組織一批相互支持的獨立候選人。但他相信,如果他當選市長,在市政廳內擁有隊友可以幫助他更好的管理這座城市。他補充道“單槍匹馬是不能夠讓你帶來任何改變的。”

當然在接下來的兩年多時間裡,很多事情都會發生變化。但現在政黨和潛在候選人正在權衡他們在 2022 年競選之前的最後決定。現任溫哥華市長肯尼迪·斯圖爾特(Kennedy Stewart)在他四年任期還未滿一年的去年 11 月就公開表示,他打算在下屆任期尋求連任。其他潛在候選人目前就尋求 NPA 2022 年市長的提名進行幕後對話——但 沈觀健不會在其中。

儘管沈觀健在 2018 年以微弱差距輸給了肯尼迪,但 NPA 在那一年有五名議員成功當選,這是十年來最好的結果,也是當前混合市議會中最大的單一集團。

但沈觀健表示現在的 NPA 與他在 2018 年參加的政黨不同。他說他不想批評現任 NPA 議員。但他擔心現在的董事會與 2018 年幾乎完全不同,董事會與他的價值觀不一致,他也不贊同他們的目標發展方向。

沈觀健不是第一位對NPA現任董事會表示到擔憂的人。董事會的現任成員是在去年11月份的黨年度大會上當選的。 董事會的新成員 董事會的新成員包括數位在上次選舉中對陣 NPA 競選失敗的候選人,他們包括來自 YES Vancouver、Vancouver 1st 和 ProVancouver 等新貴政黨的成員, 以及Christopher Wilson,極右翼媒體 Rebel News 的前記者,在 2017 年與加拿大前環境部長Catherine McKenna的對抗曾成為全國頭條新聞,此前Wilson更用厭惡女性的綽號“氣候芭比”稱呼她。

在NPA新董事會當選後不久,議員容碧麗(Rebecca Bligh) 宣布她將退出 該黨成為一名獨立議員,理由是她擔心該黨轉向“極右翼”。

且在上個月, 四位董事宣布 辭去董事會職務,他們稱最近幾個月來現任團隊未能對該市最重要的問題發表意見,這讓該黨顯得“無關緊要”。

沈觀健讚揚了Bligh退出 NPA 的“勇敢”決定,並表示如果她尋求連任,無論她是否作為他團隊的一員參選,他都會支持她。

沈觀健還與上個月退出該黨的四位董事保持著聯繫,他同時也在聯繫希望以志願者或候選人身份參與 2022 年競選的人——包括他拒絕透露姓名的前 NPA 成員。

“我已經和很多 NPA 支持者談過,他們下次不會支持該黨,因為他們和我有同樣的感受,”他說。

Jane Frost,一位自1970年代以來一直都是NPA黨派內的成員,是最近離任的董事之一。她告訴 Postmedia:“在我們看來NPA 算是走到盡頭了,我們對此感到非常難過。

Frost和其他三位前董事現在正在考慮在 2022 年大選之前如何以及在哪裡努力貢獻他們的力量,但表示他們的貢獻不會跟NPA有關,她說:“它(NPA)的目前狀況太偏右翼。”

其他備受矚目的 NPA 人士也公開與該黨保持距離,理由是擔心其在現任董事會下的發展方向。

在 2018 年競選期間,沈觀健最直言不諱的支持者之一是Peter Armstrong,他是 NPA 前主席,在過去的選舉中向該黨捐贈了數十萬加幣。直到本週Armstrong說,雖然是30多年的NPA 成員,但他現在計劃讓他的黨員資格失效。

“我不會更新我在 NPA 的黨員資格,因為我對現任領導層帶領的發展方向失去了信心,”Armstrong說, “NPA的現任政府正朝著一個反動的、令人困惑的方向發展。”

Armstrong表示在與 Postmedia 的電話中得知沈觀健想在 2022 年再次參選並對抗NPA後,他“欣喜若狂”,並表示他將盡一切可能幫助到他。

在許多溫哥華人的心目中,Armstrong與 NPA 有著如此密切的關係。如今他卻想幫助擊敗該黨,這將是重大的一步。

“這肯定是前所未有的一件事情,”他說道。

上個月四位董事的離職已經是“危險的預兆。” Armstrong說, “這些董事是你希望他們能夠參與地方政治的那種人……他們的離去顯然表明現在的NPA存在問題。”

週二通過電話聯繫到的NPA 主席David Mawhinney說他不想討論沈觀健或 Frost 對該黨的評論。

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